由於中國文化大學、東吳大學、陽明大學、銘傳大學、實踐大學五校,因地理位置多在士林一帶,而舊 時平埔族稱此區域為PATTSIRAN,漢人音譯為『八芝蘭』,當地多林木又稱為『八芝蘭林』,清 乾隆六年改名『八芝林』,後人取文人成林之意,遂謂 為『士林』;而『八芝連』之『連』有聯合及 連繫之意,意謂著組織之成立宗旨,故以『八芝連』為名。

        民國87年1月13日由中國 文化校長林彩梅、 東吳校長劉源俊、陽明校長張心湜、銘傳校長包德明及實踐校長方錫經發起並共同締約,宣佈成立『八芝連圖 書館館 際合作組織』,是國內區域性大學圖書館聯盟之首創。

        民國93年5月5日再加入鄰近之臺北榮民總醫院圖書館、德明技術學院、大同大學共八所圖書館組成,並 於同年6月16日協議交 換借書證20張。 民國99年1月21日於99年度第一次館長會議中,討論通過鄰近之臺北海洋科技大學圖書館加入成員,並同意邀請臺北健康護理大學圖書館及臺北藝術大學加入。

       民國101年2月14日於101年度第一次館長會議中,續同意邀請位於士林之臺北體育學院圖書館(已併入臺北市立大學)加入本組織,目前八芝連共計由12所圖書館所組成。民國104年10月23日於104年度第2次館長會議中,討論通過圖書互借之借期由14天延長至21天。

        本組織之活動包含依規定提供館際圖書互借服務 、派員參加對方舉辦之研習活動、相互支援舉辦主題展覽及其他各館實務資訊的分享與交流等 ,互推召集人,每年至少舉辦館長座談一次及館員實務交流一次,透過實務交流來增進館際情誼,互補圖書資源、促進專業效能。